Portuguese CP, Evocative Session 50 years of the fascist military coup in Chile - A crime that cannot be forgotten

9/18/23 2:35 PM
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Evocative Session

«50 years of the fascist military coup in Chile - A crime that cannot be forgotten»


Speech by Paulo Raimundo, General secretary of the PCP

 11 September 2023


On September 11, 1973, exactly 50 years ago, a military coup, led by Augusto Pinochet, overthrew President Salvador Allende and his Government of Popular Unity, took power by force and imposed a brutal fascist dictatorship on the Chilean people. 

A heinous act that communists, and certainly other democrats, have the responsibility and duty to mark. 

Not letting fall into oblivion the brutal wave of violence that characterised the coup and horrified the Chilean people and the world. 

An undying duty and responsibility, which takes on particular significance and importance in these days. 

We will not forget, nor will we allow to be wiped from memory, the coherence and dignity of Allende who, faced with the coup and the bombing of La Moneda Palace, chose death rather than surrender. 

We will not forget, nor will we allow to be wiped from memory, the barbaric torture, murders, cruelty, and the transformation of Santiago's National Stadium into a death camp. 

We will not forget, nor will we allow to be wiped from memory the class hatred of big Chilean capital and the North American multinationals that were behind the coup and the military. 

We will not forget, nor will we allow to be wiped from memory the central role played in the fascist coup, by the US Administration and the US secret services of the CIA, this all-pervasive organisation with a vast experience of interference and subversion throughout the world, a modus operandi of which the Portuguese Revolution was also a target. 

In this regard, the statements made by Duane Clarridge, head of the CIA department in charge of Latin America, are revealing, when he stated in an interview with John Pilger, in a 2007 documentary by the Australian journalist, that Pinochet's crimes were worth it. 

A macabre confirmation that brings to mind another statement by a senior North American official, Madelaine Albright. 

The very same person who admitted that the death of half a million children in Iraq was worth it. 

For these people, impervious to death and destruction, committed to doing everything to safeguard their dominance, everything was and is worth it, whether it be the deaths of the Chileans, the Yugoslavs, the Iraqis, the Libyans, the Syrians, the Ukrainians, the Russians, the Palestinians, the Sahrawis, of everything and all peoples who dare not to submit to their interests. 

This was what was at stake in the fascist coup of 1973, on a continent that the USA considered and still considers its “back yard”, in a Chile where remarkable advances and achievements were being made for the people. 

A process that united, around the patriotic and progressive programme of Popular Unity, communists, socialists and other democratic currents, with a prominent role of the class-oriented unionism and the youth. 

A process that achieved outstanding successes for the Chilean people and that led to the improvement of the economic and social situation, the nationalisation of the copper industry and other key sectors of the economy, agrarian reform, in a courageous policy of national sovereignty and independence, of Latin American cooperation and of friendship and solidarity with the Cuban revolution and all the peoples of the world. 

Advances and achievements inconceivable for US imperialism, which, faced with the outstanding advances, took measures and launched a large-scale offensive against the Chilean people. 

Economic sabotage by large economic interests, economic and political blockade by the United States, criminal operations and attacks carried out by the CIA, which drew and alienated large sectors of the petty bourgeoisie. 

A path of permanent destabilisation, coordinated with the big bourgeoisie and the most reactionary sectors of the Chilean Armed Forces, seeking at all costs to interrupt, by brute force, a deeply democratic and participatory process of change. 

A coup that took place at the same time that the sinister “Operation Condor” was underway, which in Brazil, Bolivia, Argentina, Uruguay, Paraguay, imposed cruel dictatorships whose effects persist to this day with the struggle to clarify the drama of the missing. 

A brutal reality that spanned across Latin America in the 60s and 70s, sending communists and other democrats into prison or hiding. 

A brutal reality against which rose a vast wave of solidarity across the world, which sheltered many political exiles, prevented murders and freed prisoners, encouraged popular resistance against dictatorships. 

A wave of solidarity, in which the April Revolution assumed a prominent role since it represented a powerful incentive and a factor of confidence in the liberation struggle of workers and peoples around the world. 

And then through the active solidarity of the workers and Portuguese people in large mass initiatives. 

This was the case at the historic Solidarity with the Peoples of Latin America rally promoted by the PCP on May 15, 1976, in Campo Pequeno, where, alongside comrade Álvaro Cunhal, spoke the leaders of the communist parties of Chile, Brazil and Uruguay, who fought in the harsh conditions of clandestinity. 

That was the case when, after being freed with the contribution of a powerful international solidarity movement, Luis Corvalán, General Secretary of the Communist Party of Chile, participated alongside Álvaro Cunhal, in February 1979, in a huge Friendship rally, also in Campo Pequeno. 

With the strength of the people, one by one, the military dictatorships were successively defeated, and fundamental freedoms and rights were progressively regained. 

A path that in Chile was incomplete in the face of a “transition process” in which reactionary forces continued to hold important positions and where the struggle to definitively put an end to Pinochet’s legacy continues. 

The fascist coup in Chile shows that big capital, whenever it feels its dominance in danger, is tempted to resort to all means and the greatest crimes. 

A temptation that will only be stopped if faced with the combative unity of democrats and the firm resistance and struggle of the workers and peoples. 

A way of operating that, beyond the different historical circumstances, always corresponds to the same script, a script against the people and that, there it is again, 50 years later and in all its breadth. 

Boycotts, sabotage, coups, sanctions, war, death, destruction, promotion and support for the most reactionary and fascist forces. 

A very visible promotion and support these days, in which far right and fascist forces are launched as spearheads and shock troops, based on a well-orchestrated strategy and with large-scale means and instruments. 

Within the European Union, other structures, nations, falsely seen as beacons of democracy and human rights, these forces are trivialised, normalised and promoted, already participating in power in several countries. 

It is in this context that this initiative assumes even greater importance in contributing not to forget what the Chilean September 11 was and represented. 

Today, just as fifty years ago, it is necessary to intensify the anti-fascist struggle. 

Resistance and struggle that involves fighting the brutal anti-communist ideological offensive, the very same that justified the coup in Chile 50 years ago, the very same that today seeks to justify attacks on peoples, workers, communist parties and other progressive forces. 

A fight against the falsifying rewriting of History, against attempts to erase the crimes of fascism and hide its class nature as a terrorist regime of big capital, as it was in Portugal, but as it is, invariably, in other cases. 

In Portugal, on the eve of the celebrations of the 50th. anniversary of the April Revolution, it is time to reaffirm what, despite being unfinished, it represented as a liberating advance for the Portuguese people and to firmly combat the falsification of History, the whitewashing of fascism and colonialism, the wiping out of the achievements of the Revolution and the role of the labour movement, the democratic movement, the creative intervention of the popular masses in what was the greatest event in Portugal in the 20th. century. 

A fight that is inseparable from the fight for immediate objectives, for the general and significant increase in wages and pensions; to stop the rise in prices and the scandal of accumulation of profits by economic groups; to invest in public services and in the valorisation of their professionals; guarantee access to housing; to implement fiscal justice and respond to the problems of children and parents. 

Objectives to be carried ahead, given the fundamental political options of the PS government with an absolute majority, accompanied by the PSD, CDS, Chega and IL. 

Wrong political options, serving the interests of economic groups and subject to the impositions of the European Union and the Euro and their ruinous neoliberal policies. 

This same old and outdated policy, which is worth remembering, was theorised by Milton Friedman and the “Chicago Boys”. 

Theories that formed the basis of the economic policy of the Chilean fascist dictatorship and fuelled the so-called “conservative revolution” of Reagan and Thatcher. 

These theories that are strongly promoted today and that seek to confuse liberalism with freedom, this liberalism on which the principles and foundations of the fascist coup in Chile and its disastrous consequences were based. This same liberalism whose experiences have proved and continue to prove to be incompatible with democracy. 

Reality demonstrates how all fascist processes are deeply, ideologically and intrinsically anti-communist, and that they go hand in hand with big capital. 

It is always by serving the interests of economic groups, and never acting against them, that fascism is founded and develops its power. 

And it is increasingly evident in Portugal that the non-response by the PS government to the fair and pressing popular demands and the country's structural problems is favouring the progress and is instrumentalised by reactionary forces and projects that aim to call into question the democratic regime itself enshrined in the Constitution of the Republic. 

It is therefore necessary to give shape to an alternative, patriotic and left-wing policy, which breaks with the right-wing policy that the counter-revolution implemented, which resumes the path that April traced, which crosses the doors that April opened. 

By evoking the tragedy of September 11, 1973, we pay tribute to the Chilean workers and people, a tribute that we extend to Salvador Allende for the coherence and dignity with which he served his people and faced the plotters of the coup, an example of firm convictions and loyalty to the Popular Unity programme; we honour the memory of thousands of men, women and young people persecuted, imprisoned, tortured, murdered, missing, exiled and oppressed by the machine of horror that dominated Chile for 17 years and, as always, we express our solidarity with the communists and the other Chilean democratic forces, who today are fighting to definitively put an end to the legacy of Pinochet and his barbaric fascist regime. A solidarity that extends to those who oppose the manoeuvres of reactionary forces to subvert the constitutional process and prevent the drafting of a new, truly democratic Constitution. 

Just as we pay tribute to those who, in the face of war and destruction, in the face of the impoverishment of the vast majority of Humanity and the huge profits of a very small minority, strive for the urgency of peace. 

The exploitation, oppression, violence, poverty, disease, hunger, discrimination, degradation and destruction of the environment, to which capitalism condemns the majority of Humanity, demonstrate the relevance and importance of overcoming the current system and the development of revolutionary processes that aim at socialism. 

Knowing that the experience of each country is unique and unrepeatable, let us learn from all of them, let us take advantage of the valuable lessons they give us, and Chile has many, as does Portugal, and so many other countries and peoples in the world. 

The onslaught is huge, the means and instruments of those who carried out the coup in Chile and so many others around the world are immense. 

But, as President Salvador Allende stated in his last message addressed to the Chilean people: “Go forward, knowing that, sooner rather than later, the great avenues will open again and free men will walk through them to construct a better society.” 

Here we are, free men walking these avenues of freedom. 

The people united will never be defeated!





Sessão Evocativa

«50 anos do golpe militar fascista no Chile - Um crime que não pode cair no esquecimento»


Intervenção de Paulo Raimundo, Secretário-Geral do PCP


11 de Setembro de 2023 


A 11 de Setembro de 1973, há exactamente 50 anos, um golpe militar, liderado por Augusto Pinochet, derrubou o Presidente Salvador Allende e o seu Governo da Unidade Popular, tomou pela a força o poder e impôs ao povo chileno uma brutal ditadura fascista. 

Um hediondo acontecimento sobre o qual os comunistas e certamente outros democratas, têm a responsabilidade e o dever de assinalar. 

Não permitindo que caia no esquecimento, aquela que foi a brutal onda de violência que caracterizou o golpe e horrorizou o povo chileno e o mundo. 

Um dever e uma responsabilidade de sempre, que assume particular significado e importância nos dias de hoje. 

Não esquecemos nem deixaremos que se apague da memória a coerência e dignidade de Allende que, perante o golpe e o bombardeamento do Palácio de La Moneda, preferiu a morte à rendição. 

Não esquecemos nem deixaremos que se apague da memória a bárbara tortura, os assassinatos, a crueldade, a transformação do Estádio Nacional de Santiago num campo de morte. 

Não esquecemos nem deixaremos que se apague da memória o ódio de classe do grande capital chileno e das multinacionais norte-americanas que estiveram por detrás do golpe e os militares. 

Não esquecemos nem deixaremos que se apague da memória o papel central que tiveram no golpe fascista, a Administração dos EUA e os serviços secretos norte-americanos da CIA, essa organização tentacular com vasta experiência de ingerências e subversões por todo o mundo, um modus operandi do qual também a Revolução portuguesa foi alvo. 

A este propósito são reveladoras as afirmações de Duane Clarridge, chefe do departamento da CIA dedicado à América Latina, quando afirmou em plena entrevista a John Pilger, num documentário do jornalista australiano de 2007, que os crimes de Pinochet valeram a pena.

Uma macabra confirmação que nos traz à memória uma outra afirmação de uma alta responsável norte-americana, Madelaine Albright. 

Não esquecemos nem deixaremos que se apague da memória o ódio de classe do grande capital chileno e das multinacionais norte-americanas que estiveram por detrás do golpe e os militares. 

Essa mesma que assumiu ter valido a pena a morte de meio milhão de crianças no Iraque.

Para esta gente, indiferente à morte e à destruição, apostada que está em tudo fazer para salvaguardar o seu domínio, tudo valeu e vale a pena, sejam as mortes dos chilenos, dos jugoslavos, dos iraquianos, dos líbios, dos sírios, dos ucranianos, dos russos, dos palestinianos, dos sarauís, de tudo e de todos os povos que ousem não se submeter aos seus interesses. 

Foi isto que esteve em causa no golpe fascista de 1973, num continente que os EUA consideravam e consideram o seu “pátio das traseiras”, num Chile onde se verificavam avanços e conquistas extraordinárias para o povo. 

Um processo que unia em torno do programa patriótico e progressista da Unidade Popular, comunistas, socialistas e outras correntes democráticas, com destacado papel do sindicalismo de classe e da juventude. 

Um processo que alcançou êxitos notáveis para o povo chileno e que se lançou na melhoria da situação económica e social, na nacionalização da indústria do cobre e de outros sectores chave da economia, na reforma agrária, numa corajosa política de soberania e independência nacional, de cooperação latino-americana e de amizade e solidariedade para com a revolução cubana e todos os povos do mundo. 

Avanços e conquistas inconcebíveis para o imperialismo norte-americano, que perante avanços notáveis tomou medidas e se lançou numa ofensiva de grande dimensões contra o povo chileno. 

Sabotagem económica a partir dos grandes interesses económicos, bloqueio económico e político dos Estados Unidos, operações e atentados criminosos levados a cabo pela CIA, que arrastou e alienou largos sectores da pequena burguesia. 

Um caminho de desestabilização permanente, articulado com a grande burguesia e os sectores mais reaccionários das Forças Armadas chilenas, procurando a todo o custo interromper, pela força bruta, um processo de transformações profundamente democrático e participado. 

Um golpe que se concretizou, ao mesmo tempo que se desenvolvia a sinistra “Operação Condor” que no Brasil, Bolívia, Argentina, Uruguai, Paraguai, impunha cruéis ditaduras cujos efeitos perduram até aos nossos dias com a luta pelo esclarecimento do drama dos desaparecidos. 

Uma brutal realidade que atravessou a América Latina nos anos 60 e 70, lançando na prisão ou na clandestinidade comunistas e outros democratas. 

Uma brutal realidade contra a qual se levantou uma imensa onda de solidariedade por todo o mundo, que abrigou muitos exilados políticos, impediu assassinatos e libertou presos, animou a resistência popular face às ditaduras. 

Uma onda de solidariedade, onde a Revolução de Abril assumiu papel destacado, desde logo pelo que representou de poderoso incentivo e factor de confiança à luta libertadora dos trabalhadores e dos povos de todo o mundo. 

E depois pela solidariedade activa dos trabalhadores e do povo português em grandes iniciativas de massas.

Foi assim no histórico comício de Solidariedade Com os Povos da América Latina promovido pelo PCP em 15 de Maio de 1976, no Campo Pequeno, em que ao lado do camarada Álvaro Cunhal discursaram também dirigentes dos partidos comunistas do Chile, Brasil e Uruguai, que lutavam em duras condições de clandestinidade. 

Assim foi quando, uma vez libertado com o contributo de um poderoso movimento de solidariedade internacional, Luis Corvalán, Secretário-geral do Partido Comunista do Chile, participou ao lado de Álvaro Cunhal, em Fevereiro de 1979, num grande comício de Amizade, também no Campo Pequeno. 

Com a força do povo, uma a uma as ditaduras militares foram sendo sucessivamente derrotadas e progressivamente reconquistadas liberdades e direitos fundamentais. 

Um caminho que no Chile foi incompleto face a um “processo de transição” em que as forças reaccionárias mantiveram importantes posições e onde prossegue a luta para pôr definitivamente fim à herança de Pinochet. 

O golpe fascista no Chile mostra que o grande capital, sempre que sente o seu domínio em perigo, é tentado a recorrer a todos os meios e aos maiores crimes. 

Uma tentação só travada se encontrar pela frente a unidade combativa dos democratas e a firme resistência e luta dos trabalhadores e dos povos. 

Um modo de operar que, para lá das diferentes circunstâncias históricas, corresponde sempre ao mesmo guião, um guião contra os povos e que, aí está, 50 anos depois e em toda a sua amplitude. 

Boicotes, sabotagens, golpes, sanções, guerra, morte, destruição, promoção e apoio às forças mais reaccionárias e fascistas. 

Uma promoção e apoio muito visíveis nos dias que correm, em que forças de extrema-direita e fascizantes são lançadas como lebres de corrida e tropa de choque, a partir de uma estratégia bem orquestrada e com meios e instrumentos de grande dimensão. 

No seio da União Europeia, de outras estruturas, de nações, falsamente apontadas como faróis da democracia e dos direitos humanos, estas forças são banalizadas, normalizadas e promovidas, já participando no poder em diversos países. 

É neste enquadramento que esta iniciativa assume ainda maior importância no contributo que dá para não esquecer o que foi e o que representou o 11 de Setembro chileno. 

Hoje, tal como há cinquenta anos atrás, é preciso intensificar a luta antifascista. 

Resistência e luta que implica o combate à brutal ofensiva ideológica anticomunista, a mesma que há 50 anos justificou o golpe no Chile, a mesma que hoje procura justificar ataques aos povos, aos trabalhadores, aos partidos comunistas e outras forças progressistas. 

Um combate à reescrita falsificadora da História, às tentativas para apagar os crimes do fascismo e esconder a sua natureza de classe como regime terrorista do grande capital, como o foi em Portugal, mas como o é, invariavelmente, nos restantes casos.

Em Portugal, em vésperas das comemorações do 50.º aniversário da Revolução de Abril, é momento de reafirmar o que, apesar de inacabada, ela representou de avanço libertador para o povo português e dar firme combate à falsificação da História, ao branqueamento do fascismo e do colonialismo, ao apagamento das conquistas da Revolução e do papel do movimento operário, do movimento democrático, da intervenção criadora das massas populares naquele que foi o maior acontecimento em Portugal no século XX. 

Um combate que é inseparável da luta por objectivos imediatos, pelo aumento geral e significativo de salários e pensões; para travar a subida dos preços e o escândalo da acumulação de lucros pelos grupos económicos; para investir nos serviços públicos e na valorização dos seus profissionais; garantir o acesso a habitação; para concretizar a justiça fiscal e responder aos problemas das crianças e dos pais. 

Objectivos a levar por diante, perante as opções políticas de fundo do Governo de maioria absoluta do PS, acompanhado que é por PSD, CDS, Chega e IL. 

Opções políticas erradas, ao serviço dos interesses dos grupos económicos e submetidas que estão às imposições da União Europeia e do Euro e às suas ruinosas políticas neoliberais. 

Essa mesma política velha e ultrapassada, que é oportuno lembrá-lo, teorizadas por Milton Friedman e pelos “Chicago Boys”. 

Teorias que constituíram a base da política económica da ditadura fascista chilena e alimentaram a chamada “revolução conservadora” de Reagan e Thatcher. 

Essas teorias que hoje são fortemente promovidas e que procuram fazer confundir liberalismo com liberdade, esse liberalismo onde assentaram os princípios e fundamentos do golpe fascista no Chile e as suas nefastas consequências. Esse mesmo liberalismo cujas experiências se mostraram e mostram incompatíveis com a democracia. 

A realidade demonstra como todos os processos fascistas são profunda, ideológica e intrinsecamente anticomunistas, e que andam de mãos dadas com o grande capital. 

É sempre servindo os interesses dos grupos económicos, e nunca agindo contra eles, que o fascismo se alicerça e desenvolve o seu poder. 

E é cada vez mais evidente em Portugal que a não resposta pelo Governo do PS às justas e urgentes reivindicações populares e aos problemas estruturais do País, está a favorecer o avanço e é instrumentalizada pelas forças e projectos reaccionários que visam pôr em causa o próprio regime democrático consagrado na Constituição da República. 

É pois preciso dar corpo a uma política alternativa, patriótica e de esquerda, que rompa com a política de direita que a contrarevolução implementou, que retome o caminho que Abril traçou, que atravesse as portas que Abril abriu. 

Evocando a tragédia de 11 de Setembro de 1973, prestamos homenagem aos trabalhadores e ao povo Chileno, uma homenagem que alargamos a Salvador Allende pela coerência e dignidade com que serviu o seu povo e enfrentou os golpistas, um exemplo de firmeza de convicções e lealdade ao programa da Unidade Popular; honramos a memória de milhares de homens, mulheres e jovens perseguidos, presos, torturados, assassinados, desaparecidos, exilados e oprimidos pela máquina de horror que durante 17 anos dominou o Chile e, como sempre, expressamos a nossa solidariedade para com os comunistas e as outras forças democráticas chilenas, que hoje lutam para pôr definitivamente fim à herança de Pinochet e do seu bárbaro regime fascista. Uma solidariedade que se estende aos que se opõem às manobras das forças reaccionárias para subverter o processo constitucional e impedir a elaboração de uma nova Constituição realmente democrática. 

Como prestamos homenagem aos que, perante a guerra e a destruição, perante o empobrecimento da imensa maioria da Humanidade e os imensos lucros de uma pequeníssima minoria, se empenham pela urgência da paz. 

A exploração, a opressão, a violência, a pobreza, a doença, a fome, a discriminação, a degradação e destruição do ambiente, com que o capitalismo condena a maior parte da Humanidade, demonstram a actualidade e a importância de superar o actual sistema e do desenvolvimento de processos revolucionários que apontem como objectivo o socialismo. 

Sabendo que a experiência de cada país é única e irrepetível, aprendamos com todas elas, aproveitemos os valiosos ensinamentos que têm para nos dar, e o Chile tem muitos, assim como Portugal, e tantos outros países e povos do mundo. 

A ofensiva é de grande dimensão, os meios e instrumentos dos que levaram por diante o golpe no Chile e tantos outros por esse mundo fora, são imensos. 

Mas, tal como o Presidente Salvador Allende afirmou na sua última mensagem dirigida ao povo chileno: «Saibam que, antes do que se pensa, de novo se abrirão as grandes alamedas por onde passará o homem livre, para construir uma sociedade melhor.» 

Cá estamos, homens livres para percorrer essas alamedas da liberdade. 

O povo unido jamais será vencido.